Acerca De


Quiénes Somos

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El Programa de Biotecnología para Latinoamérica y el Caribe de la Universidad de las Naciones Unidas (UNU-BIOLAC) fue creado oficialmente en el año 1988 a través de un acuerdo entre el Gobierno Venezolano y la Universidad de las Naciones Unidas (UNU - http://www.unu.edu). Su creación fue considerada el impulso inicial para el establecimiento de un instituto para facilitar el desarrollo biotecnológico en Latinoamérica y el Caribe, cuya sede estaría ubicada en Venezuela. El establecimiento del Programa fue posible gracias a la contribución del gobierno venezolano y el fondo de dotaciones de la UNU. El gobierno venezolano continuamente ha contribuido con el financiamiento de las instalaciones y los servicios de UNU-BIOLAC. La organización que representó a Venezuela en el acuerdo fue FONACIT, anteriormente conocida como CONICIT.

UNU-BIOLAC es una institución autónoma que ofrece oportunidades académicas para jóvenes profesionales con estudios universitarios promoviendo la investigación. Las actividades son coordinadas y ejecutadas en colaboración con instituciones y organizaciones científicas y académicas, así como también en colaboración con una red internacional de investigadores y académicos altamente calificados, expertos en el área de biotecnología.

La UNU tiene una posición académica en el sistema de Naciones Unidas. Su responsabilidad es la de contribuir a la promoción del conocimiento, al desarrollo del recurso humano, y al diseminación de los resultados obtenidos. Las actividades académicas y de investigación buscan resolver problemas globales relacionados con seguridad y desarrollo humano.

Como parte de la UNU, el Programa UNU-BIOLAC facilita la capacitación/entrenamiento e investigación en el marco de la interacción ciencia – tecnología- sociedad moderna contribuyendo al desarrollo social y económico de la región.


La Universidad de las Naciones Unidas

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La Universidad de las Naciones Unidas es definida como “una comunidad internacional de académicos dedicados a la investigación, educación superior, a la creación y transferencia del conocimiento, y al fortalecimiento de las capacidades individuales e institucionales en consonancia con los propósitos y principios de la Carta de las naciones Unidas.” La universidad lleva a cabo sus actividades considerando los problemas globales y el mejoramiento de la calidad de vida, a través de una red de Programas y Centros de investigación y Entrenamiento enfocados en educación superior y en cooperación con instituciones de países industrializados o en vías de desarrollo.

Por consiguiente, la UNU es muy diferente a las universidades convencionales en relación a su estructura y forma de trabajo.

La UNU fue fundada por la Asamblea General de las Naciones Unidas en 1975, en el año 2005 celebró su 30 aniversario. La UNU es un órgano autónomo de investigación y educación superior. Se apoya principalmente en el interés de invertir en los fondos de dotaciones de la universidad y contribuciones voluntarias.

Las actividades de la UNU se llevan a cabo a través de una red de científicos y académicos en colaboración con universidades e institutos asociados ubicados en países desarrollados y en vías de desarrollo. Esto es posible gracias a la planificación y coordinación que proveen las oficinas de la universidad ubicadas en Tokio. Por medio de una red mundial, la UNU divide sus actividades en dos grandes áreas temáticas: (i) Planificación y Gobernabilidad; y (ii) Ambiente y Desarrollo Sostenible. Adicionalmente, los Programas y Centros de investigación y entrenamiento están especializados en áreas de investigación y enseñanza muy específicas. Estos fueron creados para satisfacer las necesidades bien definidas a largo plazo de la comunidad global y además para fortalecer las competencias entre las instituciones y grupos académicos, particularmente en países en vías de desarrollo.

Misión

“Promover/Alentar la aplicación de la Biotecnología en el desarrollo de Latinoamérica y el Caribe a través de la preparación/capacitación, generación de conocimiento, y la investigación orientada a resolver problemas críticos de la región.” En este sentido, para alcanzar esta misión y disminuir la distribución desigual del conocimiento práctico en la región, nuestras metas son:
• Coordinar y promover la investigación dirigida a mejorar el bienestar social y económico en Venezuela y el resto de los países de Latinoamérica y el Caribe.
• Alentar la investigación, el entrenamiento avanzado y especializado de profesionales, y la difusión de avances biotecnológicos y temas relacionados.
• Proveer el conocimiento y la transferencia de experiencias entre investigadores y técnicos de la región y fuera de ella.

Visión

“Ser un centro internacional de biotecnología que trabaja en cooperación con otros institutos de la región para generar conocimiento, entrenar, desarrollar competencias esenciales, y a resolver problemas para transformar las sociedades de Latinoamérica y el Caribe. Por lo tanto, en consonancia con la misión de la UNU, la conciencia social aumentará, la educación superior mejorará, y los problemas mundiales que conciernen a las Naciones Unidas, su gente y Estados Miembro serán resueltos.”


Metas

• Difundir la biotecnología como una disciplina que contribuye al desarrollo económico, a la auto-sostenibilidad, y a la capacidad competitiva de la región.

• Proveer y alentar las discusiones para definir la posición de Latinoamérica y el Caribe en relación a la bioética, sin excluir el contexto global.

• Contribuir con la formulación de un sistema de regulación en bioseguridad, considerando las singularidades de cada región.

• Planificar las actividades del Programa tomando en cuenta las necesidades actuales de la región en relación a la preparación y capacitación específica, la investigación, el desarrollo y la definición de políticas relacionadas con biotecnología.

• Promover proyectos que generen resultados tangibles y que estén orientados a la resolución de problemas haciendo uso de la biotecnología en los sectores de la agricultura, la salud, la diversidad biológica y alimentos.

• Ser el contacto entre universidades, instituciones, y el sector privado de los países desarrollados y de esta forma permitir la transferencia de biotecnología avanzada como ejemplos de buenas prácticas para la región.

• Extender el entrenamiento en las diferentes disciplinas biotecnológicas de individuos del sector privado y empleados gubernamentales incluidos en actividades y decisiones pertinentes a la biotecnología.

• Medir el impacto del Programa en el desarrollo de instituciones y profesionales a los cuales se les ha brindado apoyo.

UNU-BIOLAC alcanza sus metas a través de las siguientes actividades:

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  • Becas para investigación y entrenamientos.
  • Cursos avanzados para preparar/capacitar a profesionales.
  • Redes de investigación y entrenamiento.

Estructura Organizacional

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UNU-BIOLAC es parte de la Universidad de las Naciones Unidas (UNU) como uno de sus Programas y Centros de Investigación y Entrenamiento.

El Programa UNU-BIOLAC opera bajo la autoridad del rector de la UNU. El rector actúa al mismo tiempo como jefe académico de la universidad y el jefe administrativo.
El personal está compuesto por el coordinador, un asesor, un asistente senior y un asistente junior. El coordinador es responsable de la dirección general, la organización y manejo del Programa y la asesoría a las diferentes propuestas académicas y a los candidatos para beca, así como también, se encarga de establecer las directrices a seguir para mantener actualizadas las necesidades siempre cambiantes de la región y los nuevos desarrollos en biotecnología.
El asesor asiste al coordinador manteniendo actualizado al Programa en relación a los nuevos desarrollos en Biotecnología y colaborando en el establecimiento de estrategias que faciliten las actividades.
Cada uno de ellos trabaja bajo las regulaciones y normas de las Naciones Unidas y bajo las normas y regulaciones de otros miembros del sistema de Naciones Unidas, entre ellos cabe destacar a la Organización para la Educación, la Ciencia y la Cultura de las Naciones Unidas (UNESCO).

El trabajo realizado por el coordinador del Programa es supervisado por un Comité Científico Asesor (SAC, por sus siglas en inglés), el cual está conformado por 4 científicos. El SAC fue establecido en base a una amplia repartición geográfica así como también los miembros que lo componen provienen de diferentes campos de la investigación relacionados a las áreas prioritarias en que el Programa se desarrolla. El SAC y el coordinador en su trabajo conjunto deciden las directrices para el desarrollo institucional y para la ejecución de investigación y actividades de educación superior enmarcadas en la misión del Programa. El SAC se reúne una vez al año para hacer una revisión de los alcances conceptuales y sustanciales de las actividades.

La comunidad académica de UNU-BIOLAC está conformada por una red de investigadores e instituciones que son miembros del programa bajo diversos acuerdos de cooperación institucional. Los miembros de esta red académica coordinan proyectos de investigación, llevan a cabo actividades de entrenamiento, y son tutores de los becarios que participan en el Programa. La asociación con UNU-BIOLAC es temporal para tareas específicas, las cuales dependen de la duración de cada proyecto.


Asociados

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El Programa de Biotecnología para Latinoamérica y el Caribe de la Universidad de las Naciones Unidas (UNU-BIOLAC), está enfocado en áreas como nuevos recursos bioenergéticos, enfermedades tropicales emergentes, cambio climático, salud, incluyendo los retos que representan las nuevas tecnologías y la contaminación ambiental.

El impacto positivo de las actividades realizadas por UNU-BIOLAC en países de la región se ha convertido en un incremento progresivo en las propuestas académicas y de investigación. Hasta ahora, UNU-BIOLAC ha apoyado a más de 1,567 investigadores/becarios y ha trabajado en asociación con numerosos centros académicos y de investigación en la región a través del desarrollo de talleres, seminarios y conferencias los cuales han beneficiado a más de 11,730 profesionales en el campo de la biotecnología. El reto a futuro de UNU-BIOLAC es continuar incrementando el alcance de sus actividades en los países latinoamericanos que tienen dificultades para la obtención de fondos y recursos económicos para la investigación biotecnológica.

En consecuencia, UNU-BIOLAC se ha posicionado en la región latinoamericana como una referencia académica cuya estrategia es generar resultados de impacto, investigación, entrenamientos, con especial énfasis en el trabajo experimental en biotecnología.

Durante el año 2012, UNU-BIOLAC, además de participar en foros y actividades de diseminación, coorganizó 18 cursos internacionales y otorgó 8 becas de corta estancia.

Actualmente, UNU-BIOLAC tiene una asociación activa con las siguientes instituciones:
  • Fundación Instituto de Estudios Avanzados IDEA - Venezuela
  • International Centre for Genetic Engineering and Biotechnology (ICGEB) - Italy
  • Consejo Nacional para Investigaciones Científicas y Tecnológicas, CONICIT - Costa Rica.
  • Dirección de Innovación, Ciencia y Tecnología para el Desarrollo perteneciente al Ministerio de Educación y Cultura - Uruguay (DICyT-MEC).
  • Universidad de Granada - España.

Así mismo, las actividades de UNU-BIOLAC son alcanzadas con la colaboración de una gran red académica de universidades e institutos de investigación de la región latinoamericana y el mundo.